Spiruline : la panacée pour vaincre la malnutrition ? (en 2020)

En Occident, la spiruline est un produit alimentaire de niche, mais elle peut être utilisée pour lutter contre la malnutrition et autonomiser les agriculteurs des pays en développement.

Saluée par les observateurs de la santé comme le super aliment pour

  • vaincre les virus,
  • prévenir le vieillissement
  • et même écarter le cancer,

la spiruline pourrait jouer un autre rôle, beaucoup plus important, dans la lutte contre la malnutrition dans les pays en développement.

Ce que l’Occident considère comme un complément de santé de luxe pourrait-il devenir un outil essentiel dans la lutte contre la sous-alimentation ?

Le contraste est saisissant, mettant notre recherche occidentale incessante de nirvana nutritionnel dans un contexte difficile. 

Mais contrairement à d’autres superaliments tels que le quinoa et l’ eau de coco , il y a encore peu d’indications que la consommation occidentale de spiruline est préjudiciable à ceux qui la produisent – en fait, jusqu’à présent, bien au contraire.

Cependant, la montée en popularité de la spiruline soulève des questions plus larges sur la distribution alimentaire mondiale inégale qui laissera un goût aigre dans votre bouche longtemps après avoir avalé votre smoothie superalimentaire.

La spiruline est l’ une des plus anciennes formes de vie sur Terre , composée d’organismes unicellulaires qui utilisent

  • la lumière,
  • la chaleur,
  • l’eau
  • et les minéraux

pour produire

  • des protéines,
  • des glucides,
  • des vitamines
  • et d’autres nutriments essentiels. 

Les bactéries comestibles qui en résultent sont l’un des aliments les plus concentrés sur terre, réputées pour être d’excellentes sources des huit acides aminés essentiels ainsi que de dix des douze acides aminés non essentiels, le bêta-carotène, des minéraux tels que le fer et l’acide gamma-linoléique parmi autres.

De plus, les algues bleu-vert sont faibles en matières grasses et en sodium, résistent à la contamination par des métaux lourds tels que le plomb lorsqu’elles sont correctement cultivées et sont faciles à digérer, contrairement à la plupart des algues unicellulaires qui ont une paroi cellulaire en cellulose résistante. 

Une richesse de bonnes propriétés

Les nutritionnistes chargés de préparer les menus des cosmonautes ont retenu la Spiruline comme aliment

Ces qualités nutritionnelles favorisent une bonne santé générale. 

Des recherches sont également en cours pour déterminer si la spiruline offre un moyen non chirurgical de lutter contre des maladies telles que:

Il n’est pas étonnant qu’il ait été si chaleureusement accueilli par les occidentaux soucieux de leur santé – et ceux qui créent des produits à vendre sur ce marché bien sûr.

Les avantages de la spiruline pour la consommation animale ont également été documentés et les algues comestibles sont désormais utilisées comme complément alimentaire rentable dans les industries de l’aquaculture, de l’élevage et de la volaille. 

Plus surprenant, la NASA et l’Agence spatiale européenne ont entrepris des recherches pour quantifier les avantages de leur intégration dans le régime alimentaire des astronautes à la fois dans des vaisseaux spatiaux et sur Mars . 

Un avantage clé de la spiruline est sa teneur élevée en protéines. 

Bien que l’accès à des protéines de bonne qualité ne soit pas difficile pour ceux qui vivent dans l’Ouest, il n’en va pas de même pour ceux qui vivent dans la pauvreté dans les pays en développement. 

Dans son article sur la sécurité alimentaire dans le contexte d’une demande croissante de protéines, le Dr Hanna Tuomisto calcule que les algues (avec la viande « in vitro » ) ont la plus faible utilisation des terres par unité de protéines et unité d’énergie digestible humaine. 

En d’autres termes, il offre le potentiel d’améliorer la sécurité alimentaire tout en bénéficiant à l’environnement en exigeant moins de terres pour produire la même quantité de protéines et d’énergie que le bétail.

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Lutter contre la malnutrition

la spiruline une alternative à la malnutrition
La spiruline vendue dans les pays en développement

À la lumière de la gamme des bienfaits nutritionnels de la spiruline, un certain nombre de personnes et d’organisations développent des programmes de spiruline pour lutter contre la malnutrition. 

Antenna India , par exemple, fournit aux enfants à risque de malnutrition des bonbons à la spiruline et forme d’autres ONG et petites entreprises à démarrer leur propre production locale dans le même but. 

Ils offrent également de la spiruline à bas prix aux femmes des groupes d’entraide qui participent à des programmes de microcrédit, ce qui permet aux participantes de réaliser un profit en vendant des algues riches en protéines tout en sensibilisant à la malnutrition.

L’organisation néerlandaise Antenna Spirulina soutient Antenna India par la vente de spiruline à des clients européens. 

À l’heure actuelle, il est cultivé et transformé en pilules en Inde avant d’être expédié aux Pays-Bas où il est emballé, bien qu’ils espèrent également transférer les activités d’emballage en Inde dans un proche avenir.

La spiruline est achetée au-dessus du prix du marché et les bénéfices de la vente des pilules sont réinvestis dans les programmes de malnutrition en Inde, ainsi que dans la formation et la création de nouveaux bassins à spiruline. 

Bien que ces deux derniers objectifs restent des priorités à l’heure actuelle, Antenna Spirulina espère atteindre son objectif de pouvoir acheter un gramme pour les programmes de malnutrition en Inde pour chaque gramme vendu sur son site Web d’ici peu.

Des avantages au-delà de la santé

Des recherches publiées  soutiennent l’utilisation de la spiruline comme moyen d’améliorer à la fois la santé et les capacités scolaires des écoliers souffrant de malnutrition. 

Polman souligne cependant que d’autres facteurs locaux tels que l’accès à un assainissement adéquat jouent également un rôle clé et doivent être pris en compte pour que le supplément soit efficace.

Comme le suggère le travail d’Antenna India, la spiruline offre non seulement des avantages nutritionnels, mais est également un moyen de contribuer à l’indépendance économique des individus dans les communautés rurales. 

En particulier, la production autonomise les femmes rurales à la fois par leur emploi dans la culture des algues et dans des activités secondaires telles que la fabrication d’emballages. 

En Inde, les femmes qui cultivent la spiruline reçoivent un salaire équitable – environ le double par rapport aux rizières – et le travail est beaucoup moins pénible physiquement. De plus, le travail ne dépend pas de bonnes conditions météorologiques et les femmes ne sont pas laissées vulnérables par un emploi intermittent. 

La spiruline offre un moyen rentable et écologiquement rationnel de produire des aliments qui peuvent profiter aux économies rurales locales. 

Cependant, tant que nous ne nous attaquerons pas aux causes profondes des inégalités qui perpétuent une distribution alimentaire mondiale inégale, la spiruline restera un complément nutritionnel de luxe pour les Occidentaux qui ont déjà beaucoup à manger.

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