spiruline en poudre

Faire pousser la spiruline à la maison

L’image populaire de l’élevage d’algues bouillonne de colonnes vertes et de scientifiques à manteau blanc,  semble hors de portée des gens ordinaires.

L’expérience de la culture des algues est-elle réservée aux professionnels ? Un réseau croissant de bricoleurs d’algues prouve que nous pouvons tous participer, en créant des étangs d’algues et des bassins de croissance dans nos propres maisons.

Il ne s’agit pas de simples projets scientifiques. En raison du taux élevé de croissance des algues et de leur densité nutritive potentielle, il est possible d’en produire suffisamment dans une seule fenêtre pour compléter de manière significative l’alimentation d’une personne ordinaire expérimentaliste.

Bien qu’il existe de nombreuses sortes d’algues et que nous nous engageons à aider les gens à cultiver toutes les souches qui les intéressent, nous croyons que la spiruline est la meilleure espèce pour les bricoleurs au départ, pour trois raisons principales :

La valeur unique pour la santé de la Spiruline fraîche et vivante, même à petites doses

Seuls quelques grammes de Spiruline en poudre par jour se sont avérés bénéfiques pour la santé.

La spiruline est de loin l’algue nutritionnelle la plus étudiée, tant pour ses bienfaits que pour son innocuité. Il a été démontré qu’il fait une différence dans la prévention et le traitement de maladies allant de l’obésité à la malnutrition, du cancer aux maladies du cœur.

Spiruline en poudre
Une dose de spiruline par jour

La spiruline est sûre et facile à cultiver

Aussi innocente qu’elle puisse paraître, la spiruline est en fait une extrêmophile, capable de se développer dans une eau extrêmement alcaline, inhospitalière à presque tous les autres organismes.

La plupart des autres algues poussent dans une eau dont le pH est essentiellement neutre, ce qui favorise la croissance d’une vaste gamme d’algues – y compris celles qui produisent des toxines – et ne fait rien pour empêcher la croissance d’autres organismes potentiellement dangereux comme les bactéries.

Dans mon travail sur les algues biocarburants, nous repoussons constamment les espèces envahissantes. Ce n’est pas seulement une préoccupation académique. Puisqu’il est généralement difficile de contrôler la croissance de substances potentiellement nocives (et même si c’est amusant, nous pensons que vous devriez regarder votre culture sous le microscope tous les jours), cet aspect de la culture de la spiruline est assez important pour cultiver des cultures pures et sûres sur une base bricolée.

Un des meilleurs aspects de la culture de votre Spiruline est de savoir que le produit que vous cultivez est aussi pur et exempt de contamination que possible.

La culture du Spiruline
Pas besoin d’un laboratoire pour cultiver le spiruline

Facile à récolter et ne nécessite pas de traitement supplémentaire

Même lorsqu’une culture d’algues est belle et épaisse, elle contient probablement encore environ 99,9 % d’eau. Séparer le 0,1 % désiré de toute cette eau peut s’avérer un véritable tour de passe.

En règle générale, les cellules d’algues sont minuscules, à peu près sphériques et diablement difficiles à extraire de l’eau sans une technologie spéciale (lire : coûteuse). C’est là qu’intervient la forme en tire-bouchon des cellules de Spiruline ; lorsqu’une culture est versée à travers rien de plus complexe qu’un tissu fin, elle s’écoule facilement, laissant une pâte épaisse, qui peut être consommée immédiatement. Comparons cela à la nécessité de la rupture cellulaire, du séchage et de l’extraction du produit dans les systèmes typiques de production d’algues, et il est facile de comprendre pourquoi la spiruline est un bon point de départ.

Donc, si vous ou quelqu’un que vous connaissez voulez vous impliquer, qu’est-ce qui est nécessaire ? Rien de plus qu’:

  • une fenêtre ensoleillée,
  • une sorte de récipient transparent
  • et un kit de fournitures.

Si vous voulez assembler votre propre kit, nous pouvons vous mettre en place avec un démarreur à spiruline, des conseils de culture, et tout autre équipement que vous pourriez vouloir.

Quelques FAQ sur la culture des algues à la maison

Combien de temps faut-il pour que le kit avec la bouteille de démarrage d’un litre grandisse avant que je puisse commencer à récolter dans mon réservoir?

La croissance se fait par étapes – voici les instructions:

  1. vous mettez la moitié du contenu de la bouteille dans un quart du réservoir (2,5 gallons pour un réservoir de 10 gallons) pour commencer, ce qui donne une culture très mince au début, qui s’épaissira avec le temps.
  2. après quelques semaines, les algues devraient être assez épaisses pour que vous puissiez doubler le volume de culture,
  3. puis après environ une semaine, doubler à nouveau pour que le réservoir soit plein.
  4. Une fois le réservoir plein, les algues sont épaisses (3cm ou moins) et le pH a été d’au moins 10 pendant 24 heures, vous devriez pouvoir récolter. Ce processus peut prendre de 3 à 6 semaines.

Puis-je récolter plusieurs fois?

Une fois que vous avez une culture florissante (ce qui prend généralement quelques semaines), vous pouvez la récolter régulièrement (la fréquence dépend surtout de la quantité de lumière que reçoivent les algues, plus il y en a, mieux c’est) ; chaque fois que vous récoltez, vous ajoutez un peu de mélange à la culture pour compenser les nutriments qui sont retirés dans l’algue.

Quel type d’eau dois-je utiliser pour faire le milieu de croissance?

Nous utilisons de l‘eau du robinet, filtrée par du charbon actif (comme un Brita) ou par un filtre en céramique (comme un Berkey).

Les algues sont très sensibles au chlore (c’est pourquoi on l’utilise d’abord !), donc l’eau du robinet n’est utilisable que si le chlore a été éliminé, ce qui peut être fait avec des produits vendus pour les aquariums de poissons. Les filtres susmentionnés et la dé-chlorée laissent des minéraux dans l’eau, ce qui est généralement une bonne chose ; si vous voulez utiliser de l’eau déminéralisée comme de l’eau distillée ou de l’eau osmose, ou si votre eau est particulièrement douce, vous pouvez obtenir une meilleure croissance en ajoutant une combinaison de 0,1 g/L de sulfate de magnésium, 0,5 g/L de sulfate de potassium et/ou 0,1 g/L de chlorure de calcium (ou chaux ou enduit). Cela dit, nous n’avons encore jamais entendu parler de personnes ayant de la difficulté à cultiver dans de l’eau potable non chlorée ou dé-chlorée de quelque nature que ce soit.

Combien de Spiruline pourrai-je récolter dans mon réservoir, à quelle fréquence et pour combien de temps?

Si vous suivez les instructions et fournissez ainsi la température, le pH et les nutriments appropriés, le rendement dépendra surtout des heures de lumière vive que le réservoir reçoit. Cela signifie généralement la lumière du soleil. (Voir ci-dessous pour une discussion sur l’éclairage artificiel.) Dans une fenêtre orientée plein sud avec beaucoup d’exposition directe au soleil, vous pouvez obtenir environ une cuillère à soupe de Spiruline vivante d’un réservoir typique de 10 gallons un jour sur deux. Deux ou trois de ces réservoirs (ou plus grands) peuvent tenir dans une fenêtre pour la récolte quotidienne.

Pour combien de temps ?

Si la quantité appropriée de mélange de maquillage est ajoutée de nouveau dans le réservoir après chaque récolte, l’équilibre nutritif peut être maintenu pour un niveau de croissance élevé pendant environ quatre à six mois, après quoi le pH aura augmenté trop haut (11+) pour une bonne croissance. A ce stade, il vous suffit de mélanger un nouveau lot de milieu, de récolter toute votre Spiruline, et de les mettre immédiatement dans le nouveau milieu.  Après quelques semaines, votre culture devrait être pleine, dense et prête à être récoltée de nouveau, prête à commencer le cycle de 4 à 6 mois. Vous avez donc besoin de suffisamment de mélange de départ pour renouveler votre culture tous les 4-6 mois, bien que ce soit une bonne idée d’en garder à portée de main au cas où quelque chose d’autre pourrait mal tourner avec votre support (bien que ce soit inhabituel). Il n’y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas continuer indéfiniment. Les formules pour le mélange de départ et le mélange de maquillage sont dans les instructions si vous voulez faire vos propres.

Comment utiliser le mélange de maquillage ?*

Comme décrit ci-dessus, le mélange de maquillage n’est utilisé qu’au moment de la récolte (ou lors de l’élimination des algues mortes). Ajouter une quantité de mélange de maquillage proportionnelle à l’algue récoltée – une cuillère à thé du mélange par cuillère à soupe d’algue récoltée, plus un trait de jus de fer. Cela compense pour les nutriments perdus dans les algues récoltées, d’où le nom.

Comment puis-je garder ma Spiruline en vie quand je pars en vacances ?  Peut-on les « garer » pendant un certain temps?

L’astuce consiste à ralentir leur métabolisme en abaissant la température du réservoir.

Pour ce faire, il suffit d’éteindre l’appareil de chauffage. Le réservoir doit également être protégé de la lumière directe forte pendant cette période, bien qu’il ait besoin d’un peu de lumière. S’il est conservé de cette façon, il devrait être en bon état pendant plusieurs semaines ou plus. Lorsque vous le ramenez de cet état, augmentez la température et la lumière par étapes, sur une période de quelques jours, et les algues s’en remettront.

Puis-je utiliser des lumières artificielles pour faire pousser mes algues?

Certaines algues ont obtenu de bons résultats avec l’éclairage artificiel, mais il faut se rappeler que l’ensoleillement direct est environ 100 fois plus lumineux que la lumière dans ce qui serait considéré comme une pièce très bien éclairée artificiellement. C’est dur de rivaliser avec le soleil. Si vous utilisez l’éclairage artificiel, il est judicieux de profiter également de la chaleur générée par l’appareil d’éclairage. Voir ci-dessous pour une discussion sur la couleur optimale d’une source de lumière artificielle. Dois-je vous dire de faire très attention en combinant l’eau et l’électricité ? Faites attention aux gouttes d’eau qui s’égouttent le long des cordons d’alimentation – gardez les prises hautes pour ne pas vous électrocuter!

Quels sont les bienfaits de la spiruline pour la santé ?

Trop nombreux pour être mentionnés ici ; jetez un coup d’œil sur le Web pour une image plus complète.

En un mot, parce qu’elle n’a pas de paroi cellulaire ou d’autres composants non digestibles, la spiruline est une source nutritive très concentrée et hautement disponible, qui améliore la nutrition de tout aliment consommé avec elle. La spiruline est composée d’environ 65 % de protéines complètes et le reste est composé d’antioxydants, d’acides gras essentiels oméga-3 et d’autres composés aux propriétés :

  • anti-inflammatoires,
  • antivirales et
  • anticancéreuses saines

En tant qu’algue bleu-vert, sa valeur nutritive est unique, puisque les algues bleu-vert se sont séparées des plantes vertes il y a environ un milliard d’années.

Mon expérience avec la spiruline (je mange environ 15 grammes par jour) est qu’elle améliore grandement mon endurance, augmente et stabilise mon humeur, et accélère toutes sortes de guérison. Les deux premiers effets concordent avec les études cliniques qui montrent une réduction importante (jusqu’à 50 %) de l’index glycémique des aliments consommés avec même une petite quantité (2,5 %) de spiruline.

La spiruline vivante est-elle meilleure pour vous que la poudre ou les pilules que je peux me procurer au magasin d’aliments naturels?

Toutes les études sur les bienfaits de la spiruline pour la santé ont porté sur des produits morts en poudre. Je crois que la version vivante et fraîche d’un aliment aussi périssable aurait des propriétés supérieures, et c’est mon expérience, ayant mangé les deux. Les fournisseurs de la poudre prétendent qu’ils prennent toutes les précautions nécessaires pour préserver les propriétés nutritives des algues, mais que préférez-vous manger, un bleuet frais ou un bleuet en poudre ?

Combien de temps dure la Spiruline fraîche et vivante ? Comment puis-je le conserver?

La spiruline fraîche, une fois retirée de l’environnement alcalin de conservation de la cuve, est comme les œufs crus dans sa périssabilité – elle devrait être consommée ou réfrigérée dans l’heure qui suit sa récolte. Il se conservera dans le réfrigérateur jusqu’à trois jours. Si elle est congelée, elle dure indéfiniment ; si elle est déshydratée (et gardée au sec), elle durera environ un an, plus longtemps si elle est conservée dans un contenant hermétique. Il n’est pas difficile de dire si ça va mal, ça sent les œufs pourris.

Existe-t-il une lumière artificielle optimale pour la culture de la spiruline?

En règle générale, une plante ou une algue (ou quoi que ce soit d’autre d’ailleurs) absorbe les longueurs d’onde (couleurs) qui ne sont pas présentes dans sa couleur apparente, qui est composée des longueurs d’onde qu’elle rebondit sans absorber. Ainsi, la chlorophylle des plantes vertes absorbe principalement la lumière rouge et bleue, et rebondit sur la lumière verte. Les plantes vertes ont besoin de lumière rouge et bleue pour prospérer. Les algues bleu-vert, comme la spiruline, ont des pigments accessoires spéciaux appelés phycocyanines et allophycocyanines, qui leur permettent de capturer plus de lumière rouge et orange (et dans une moindre mesure jaune et verte) que les végétaux verts. Ils ont de la chlorophylle (à peine différente de la chlorophylle des plantes vertes), donc ils utilisent aussi la lumière bleue.

Pour ces raisons, les lumières ordinaires, qui sont optimisées pour les plantes vertes, ne sont pas particulièrement bonnes pour cultiver la spiruline ou d’autres algues bleu-vert (bien qu’elles fonctionnent). Une lumière avec plus de lumière rouge et orange – c’est-à-dire une couleur « plus chaude » – serait plus efficace pour la croissance, car une plus grande fraction de la lumière sera absorbée. Une autre approche consisterait à utiliser de la lumière blanche complétée par une source lumineuse rouge-orange (culminant à 620-650 nm), pour mieux frapper les phyco-pigments. J’ai utilisé les fluorescents compacts de couleur « plus chauds » avec un certain succès, mais je n’ai pas fait d’essais côte à côte. En général, cependant, la couleur de la source de lumière n’est pas aussi importante dans mon expérience que d’obtenir les nutriments et la bonne température, et de fournir beaucoup de lumière, ce qui est beaucoup plus facile avec le soleil!

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